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100人に1~2人がかかっている睡眠時無呼吸症候群

2003年2月26日、乗客約800人を乗せ
時速270kmで走行中の山陽新幹線
ひかり号運転手が眠り込んでしまい、
岡山駅を通り過ぎようとした事件がありました。
その後の調査で、これが単なる居眠り運転ではなく
「睡眠時無呼吸症候群(SAS)」という
病気のせいだったと分かり、
この病気が広く知られるようになりました。
睡眠時無呼吸症候群とは、
眠っている時に呼吸が止まる「無呼吸」症状や、
呼吸の回数が減る「低呼吸」が原因で、
睡眠障害が起こってしまう病気です。
実際は睡眠の質が下がっている一方で、
診察に訪れる患者さんの多くが
自分の睡眠不足を認識しておらず、
日中、知らないうちに
居眠りしてしまうことも問題です。
日本での調査によると、
睡眠中に無呼吸や低呼吸の症状があり、
日中、強い眠気を訴えている人は、
男性3.3%、女性0.5%、
合わせると国民の1.7%と報告されています。
このことから日本には
睡眠時無呼吸症候群の人が
200万人もいると推定されています。
性別では、男性は女性の3~5倍も
睡眠時無呼吸症候群になりやすく、
しかも軽症例に比べて重症になると
男女比が拡大します。
男性では患者さんの半数以上を40~50歳代が占め、
女性では閉経後に急増するのも特徴です。

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基本的にはイビキをかかないが・・・・

原発性中枢性睡眠時無呼吸症候群の症状は、
閉塞性のそれとよく似ています。
無呼吸によって夜の睡眠が分断されるので
熟睡感がなく、日中には睡眠不足のため
強い眠気を感じます。
普通なら居眠りしないような場面でも
知らないうちに眠ってしまうこともあります。
夜の不眠や日中の過眠を自覚していない場合もありますが、
そんなときでも多くはベッドパートナーや家族から
睡眠中の無呼吸を指摘されています。
純粋な原発性中枢性睡眠時無呼吸症候群では
イビキをかきませんが、閉塞性も合併していると
大きなイビキが聞かれます。
終夜睡眠ポリグラフ検査(PSG)では、
ノンレム睡眠中、特にノンレム睡眠のはじめに
呼吸の停止と再開が繰り返されます。
無呼吸による動脈血中の酸素濃度の低下は、
閉塞性のものに比べて軽度です。
無呼吸や呼吸再開時に目覚めるため、
睡眠が細切れになって深い睡眠が減り、
浅い睡眠が増えます。
レム睡眠中には、呼吸運動の調節メカニズムが
ノンレム睡眠中と異なるため、
無呼吸はあまり見られません。

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炭酸ガスの濃度に過敏?

なぜ呼吸中枢の機能に異常が起きるのかは、
はっきり分かっていませんが、
発症するメカニズムとして2つの仮説があります。
脳の眠りであるノンレム睡眠中には、
動脈血の中に溶けている炭酸ガスの量を
一定に保つよう、呼吸が調整されています。
血液中の炭酸ガスが増えると、
炭酸ガスを体から外に出すために、
呼吸の回数や量が増えます。
逆に炭酸ガスが減ると、
呼吸をしなくなります。
この炭酸ガスに対する呼吸の反応が
過敏になっていると、
血液中の炭酸ガスがわずかに増えても
必要以上の呼吸が起こり、その結果、
炭酸ガスの濃度が呼吸を止めてしまう程度まで
低下して無呼吸が起こる、と考えられています。
さらに、無呼吸によって引き起こされる
覚醒そのものが、さらに無呼吸を
増悪させる要因にもなっています。
誰でも睡眠中に覚醒すると、眠っていたときに比べて
目覚めた直後の呼吸が大きくなります。
無呼吸発作によって覚醒したときも
呼吸の量が増えるので、
血液中の炭酸ガスがさらに減って
無呼吸を誘発してしまうのです。

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脳から呼吸の指令がうまく出ない

脳にある呼吸中枢は、私たちが
眠っていても呼吸筋に電気信号を送って
呼吸を続けさせています。
ところが、何かの原因で脳からの指令が
出なくなり呼吸しなくなった状態が、
中枢性睡眠時無呼吸症候群です。
国際的な睡眠障害の分類法では
中枢性睡眠時無呼吸症候群を、
以下の6つに分けています。
●原発性
●チェーンストーク呼吸パターンによるもの
 :うっ血性心不全や脳血管障害に合併する
●チェーンストーク呼吸以外の内科的疾患によるもの
 :脳炎後遺症や神経・筋疾患、脊柱側弯症、
  結核後遺症などに起きる
●高地性周期性呼吸によるもの
 :標高が高く空気の薄い山岳地帯で起きる、
  高山病の一種
●薬剤や麻薬によるもの
 :薬の作用で呼吸中枢が抑制されるもの
●乳幼児の原発性
 :睡眠や呼吸のコントロールが未発達な
  幼い子どもに起き、突然死の原因になる
はじめの「原発性」というのは、
他に原因が見あたらないのに
呼吸が止まってしまう、という意味。
閉塞性睡眠時無呼吸症候群では、
気道が閉塞して呼吸できなくなるので、
苦しくなって一生懸命に呼吸しようと努力します。
ところが原発性中枢性睡眠時無呼吸症候群では、
脳から呼吸筋への指令が出なくなるので、
呼吸しようという努力が見られません。
このような呼吸努力のない無呼吸や低呼吸が
10秒以上続き、無呼吸と呼吸再開を
繰り返しているのがこの病気の特徴。
この症候群は比較的まれで、
睡眠時無呼吸症候群全体の
数%を占めるだけです。
中年から高齢者に多く、女性より
男性に多いと考えられています。
また、心不全や脳血管障害を持っている人に
かかりやすい傾向があります。

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睡眠時無呼吸症候群を予防するには

一番の予防法は、生活習慣を見直すことです。
タバコの吸い過ぎは血液中の酸素濃度を低下させ、
咽喉頭部の炎症につながることもあります。
また、アルコールの好きな人はお酒を控え、
太りすぎの人は減量することも大切。
このほか仰向けに眠っていないかどうか
普段、服用している薬に原因となる
副作用がないかどうかなどをチェックしましょう。

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こんな人も気をつけましょう

●アルコールが大好き
●アレルギー性鼻炎である
●花粉症である
●副鼻腔炎である
●扁桃肥大である
●高血圧症である
●糖尿病である

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該当項目がある人は要注意!

●「寝ているとき大きないびきをかいている」と言われる 
●朝起きたとき頭痛がする
 
●睡眠が浅く、疲れが残っており熟睡した感じがしない 
●日中、眠気を感じることがよくある
●「就寝中、息が止まっているような時がある」と言われる 
●太り気味だ 
●夜、動悸で目が覚める
●悪い夢を見る

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最も多いのは気道閉塞タイプ

睡眠時無呼吸症候群は、そのタイプにより
3つに分類されています。
■ 閉塞型
鼻あるいは口から肺に至るまでの
空気の通り道である気道の一部が、
狭くなったり詰まったりして、
一時的に呼吸できなくなるタイプ。
外来で診る患者さんの中でも、
このタイプが最も多いです。
■ 中枢型
脳にある呼吸中枢の働きに異常が起こり、
呼吸に関する筋肉に指令が届かなくなって
呼吸できなくなるタイプ。
脳血管障害やうっ血性心不全、
高山病などが原因の睡眠時無呼吸症候群も
このタイプに含まれます。
■ 混合型
1回の無呼吸発作の中で、
中枢型に引き続いて閉塞型が起こるタイプ。
閉塞性睡眠時無呼吸症候群は、
生理的な原因と鼻や喉の形態異常の
2つが重なり発症します。
眠ると筋肉の緊張が解け、
体がグッタリとします。
喉の周りや舌の筋肉も例外ではなく、
起きている時に比べて睡眠中は
気道が狭くなりがちです。
また、仰向けで寝ると重力の関係で、
舌がノドに落ち込みやすくなります。
健康な人なら、睡眠中に起こる
生理的な変化だけでは
軽いイビキをかく程度でしかありません。
しかし、アレルギー性鼻炎や
慢性副鼻腔炎などの鼻の病気や
扁桃腺の肥大、肥満、
顎が小さいなど形の異常があると、
気道が閉塞しやすくなり
無呼吸に陥ってしまうのです。

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100人に1~2人がかかっている睡眠時無呼吸症候群

2003年2月26日、乗客約800人を乗せ
時速270kmで走行中の山陽新幹線
ひかり号運転手が眠り込んでしまい、
岡山駅を通り過ぎようとした事件がありました。
その後の調査で、これが単なる居眠り運転ではなく
「睡眠時無呼吸症候群(SAS)」という
病気のせいだったと分かり、この病気が
広く知られるようになりました。
睡眠時無呼吸症候群とは、眠っている時に
呼吸が止まる「無呼吸」症状や、
呼吸の回数が減る「低呼吸」が原因で、
睡眠障害が起こってしまう病気です。
実際は睡眠の質が下がっている一方で、
診察に訪れる患者さんの多くが
自分の睡眠不足を認識しておらず、
日中、知らないうちに居眠りして
しまうことも問題です。
日本での調査によると、睡眠中に
無呼吸や低呼吸の症状があり、
日中、強い眠気を訴えている人は、
男性3.3%、女性0.5%、
合わせると国民の1.7%と報告されています。
このことから日本には睡眠時無呼吸症候群の人が
200万人もいると推定されています。
性別では、男性は女性の3~5倍も
睡眠時無呼吸症候群になりやすく、
しかも軽症例に比べて重症になると
男女比が拡大します。
男性では患者さんの半数以上を
40~50歳代が占め、女性では閉経後に
急増するのも特徴です。

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睡眠時無呼吸症候群の検査方法について

睡眠時無呼吸症候群の検査方法には
測定器のつける位置により2種類に大別できます。
(測定器によります)
①おなかにつけるタイプ
②腕につけるタイプ
■おなかにつけるタイプでは、寝ている状態を
●仰向け
●うつぶせ
●横(右向き)
●横(左向き)
の4体位で測定できます。
■腕につけるタイプでは
●仰向け
●仰向け以外
の2種類しか分かりません。
患者さんによっては、右向きの時だけ
無呼吸状態になっている方もいらっしゃいますので、
その場合には、寝るときに右向きになりにくい
工夫をするだけで改善する場合もあります。
また、中枢性なのか閉塞性なのかの区別もつきません。
無呼吸症候群の検査を受けられる時は、
できるだけおなかにつけるタイプのもので
検査を受けるようにしたほうが良いでしょう。
※当医院はおなかにつけるタイプで検査しています。

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